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冷冻免疫细胞等待未来治疗癌症,这事靠谱吗?

冷冻免疫细胞等待未来治疗癌症,这事靠谱吗?

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编者按:佛罗里达州的一家创业公司为顾客提供了一个可以把自己的免疫细胞储存起来的机会,以便在将来有需要时用于癌症治疗。但科学家对此表示怀疑,认为这并非像简单的冷冻储存那么简单,而且目前也没有足够的数据表明,免疫细胞可以在冷冻20年或更长时间之后仍然有效。本文编译自medium,本文作者Emily Mullin,原文标题Should You Save Your Cells Now to Fight Cancer Later?

冷冻免疫细胞等待未来治疗癌症,这事靠谱吗?

佛罗里达州一家名为Cell Vault的创业公司希望将你的免疫细胞储存起来,以备将来之需要。该公司表示,这些细胞可以用来制造所谓的抗癌活性药物,并提供将这些细胞冷冻起来进行保存的服务,初始价格为700美元,然后每年的冷冻储存价格为300美元。

某些癌症患者的临床试验表明,包括增强自身免疫细胞在内的先进疗法已然取得了较为显著的效果。尽管大多数癌症患者仍接受化疗和放疗等传统治疗,但Cell Vault认为,这种情况将会在未来几年内发生改变,消费者那时就会愿意继续支付费用来获取和储存这些细胞。但是一些癌症医生表示,人们可能永远都不需要使用自己储存起来的细胞,即使有些人使用了这些细胞,我们也不知道它们是否可以用来进行这样的治疗。

该公司创始人兼首席执行官Kevin Kirk此前经营着一家名为Social Nova的“活动体验”公司,他是在和一位在生物科技公司工作的朋友聊天后想到这个主意的。Kirk认为,如果人们可以通过冷冻卵子和胚胎用于未来的生育治疗,为什么不冷冻免疫细胞用于未来的癌症治疗呢?(冷冻卵子和胚胎每年的成本约为400至1000美元。)

Kirk的公司正在向身体健康的人,特别是“30- 40岁的有健康意识的消费者——他们有能力做这样的事情”,以及新诊断的癌症患者推销其细胞银行的服务。你可以在Cell Vault的网站上订购相关的服务,下单之后,该公司就会派一名抽血师到你的家中,收集五瓶你的血液样本。然后血液样本被连夜运送到Cell Vault的实验室,在那里进行处理和储存。Cell Vault表示自己将在9月份正式开始提供这项服务。

患者的免疫细胞目前用于美国食品和药物管理局(U.S. Food and Drug Administration,FDA)2017年批准的两种疗法:Kymriah和Yescarta,这两种疗法都可以治疗特定类型的血癌。这种疗法被称为T细胞疗法,是通过从患者血液中提取T细胞——一种免疫细胞,然后,这些T细胞被运送到实验室,在那里,科学家对它们进行基因改造,在它们的表面产生一种叫做嵌合抗原受体的蛋白质。这些受体允许它们附着在癌细胞上并杀死癌细胞。然后,经过修饰的细胞被注入患者体内进行繁殖并攻击癌症。

Kirk表示,自己的这个想法不是空中楼阁,而是在当你有很多免疫细胞的时候,当它们处于最健康的状态的时候,把它们冷冻起来。但Mayo Clinic的血液学家Yi Lin博士认为,使用你储存的T细胞进行上述治疗的几率“非常低”。Cell Vault在其网站上说,三分之一的人将在他们的一生中患上癌症,这个数字来自美国癌症协会(American Cancer Society),而其中绝大多数人将永远无法接受T细胞疗法。这是因为T细胞疗法是这些患者在化疗和放疗失败后的最后一根救命稻草——至少目前是这样。

Kirk表示,Cell Vault正试图走在科技和医疗的前面,寄希望于未来有更多的细胞疗法将进入市场。目前有数百个正在进行的临床试验使用T细胞和其他免疫细胞治疗各种癌症和其他疾病。科学家们还在测试捐赠者的健康细胞是否可以用于治疗癌症,这可能有一天会减少使用病人自己的细胞进行治疗的需要。不过,这类疗法还处于试验阶段,可能还需要数年时间才能获得FDA的批准。目前还不清楚这些药物是否对常见的实体肿瘤也有同样的疗效,比如乳腺癌——美国每年有4万多名女性死于乳腺癌。

不仅如此,Kirk认为他的服务可以帮助新诊断的癌症患者。一些采取T细胞疗法的患者,在经过多轮化疗的严酷影响后,体内已经没有足够的T细胞了。“那个时候他们真的没办法了,因为没有足够的T细胞,他们束手无策,就这样死去了。”Kirk说。Cell Vault的目标是使人们在不得已面临那样极端的情况之前储存自己的细胞。

对于那些冻结T细胞并在未来可能需要细胞疗法的人来说,他们储存的细胞并不一定能保证有用。宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania)癌症基因治疗教授、曾帮助开发Kymriah的Bruce Levine表示,快速抽血只能简单收集到几百万个细胞,对于两种已获批准的T细胞疗法来说,“绝对不够”。Levine表示,FDA还没有批准使用储存细胞的治疗方法。

相比之下,细胞疗法Kymriah和Yescarta需要数十亿个细胞。这些细胞不是通过抽血获得的,而是通过一种叫做“透析”的过程获得的。在这个过程中,通过一台机器把人血液中的免疫细胞分离出来,然后将剩余的血液再输回身体。这个过程收集了T细胞治疗所需的数十亿个细胞。然而,Kirk表示,病人储存的细胞可以在实验室里繁殖,以制造足够的细胞来进行手术,但该公司尚未提供任何证据证明它能做到这一点。

目前还不清楚FDA是否会允许这种把细胞储存起来以便未来进行治疗的方法。Levine和Lin表示,T细胞疗法的制造商可能需要获得FDA的批准,才能使用来自第三方提供的预冷冻T细胞。FDA还对这些细胞的储存时间进行了限制。Lin说:“不可能说仅仅因为你保存了一些细胞,然后到了需要的时候就可以把这些细胞运送到公司,让它们直接生产繁殖然后投入使用,这样的假设和想法过于简单化了。”(Kirk对此回应说,Cell Vault正在与制造商合作,希望他们储存的细胞能获得批准以供未来使用。)

目前看来,也没有足够的数据表明,免疫细胞可以在冷冻20年或更长时间之后仍然有效。(Cell Vault提供了一种储存期长达20年的套餐,每年200美元,还有一种终身存储的套餐,长达80年,每年只需100美元。)

Levine担心,提供免疫细胞储存服务的公司可能在向癌症和其他严重疾病的患者兜售虚假的希望,“它们这是在利用人们的恐惧。”

译者:喜汤

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