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几分钟送达:无人机快递在美国首次商用,来自谷歌旗下公司

机器之心报道

参与:李泽南

属于「未来」的无人机快递服务终于开始商用了。

在获得政府批准,与联邦快递、Walgreens 等公司达成合作之后,谷歌(Alphabet)子公司 Wing 本周五宣布开始向美国弗吉尼亚州 Christiansburg 地区的居民提供递送快递包裹、非处方药、食品等服务。这是美国第一个商业化无人机快递服务。

几分钟送达:无人机快递在美国首次商用,来自谷歌旗下公司

对于美国无人机快递业务而言,这是一个重要的里程碑事件。今年早些时候,Wing 成为首批被美国联邦航空管理局(Federal Aviation Administration,FAA)认证为商业航空承运人的无人机运营商之一,可以向数英里之内的用户运送货物。

对于我们来说,在使用上,这种新型快递方式的前几个步骤和普通快递没有什么不同:

在演示视频中,我们可以看到,客户只需要使用手机 App 选择商品并点击购买。而在另一边,仓库备货工人则需要为商品装袋,挂上悬停在空中的无人机并开始运送。整个过程简单快捷。

这家公司表示,无人机快递的方式有助于减少汽车和卡车运送货物的次数,更加环保,同时也可以缓解交通拥堵状况。此外,无人机快递也可以更方便地为行动不便的用户提供服务。

Wing 承诺,他们的快递服务在 Christiansburg 指定地区可以在几分钟内就把货物送到,而且相比其他形式的快递也没有额外费用。

Michael 和 Kelly Collver 成为了这一业务的头两个用户,他们用无人机快递点了「感冒药包裹」,其中包括泰诺、止咳药、化妆纸、Emergen-C 和瓶装水。

随着无人机快递的首个商用试点服务的出现,联邦快递(FedEx)成为了美国历史上首个单独提供无人机快递业务的物流公司,而美国药物销售商 Walgreens 也成为了第一家实现商店到客户点对点无人机服务的零售商。

几分钟送达:无人机快递在美国首次商用,来自谷歌旗下公司

现在,指定地区的用户可以选择使用无人机递送联邦快递的包裹:在家门口的小院或路旁的指定地点把要快递的物品挂上无人机。除此以外,Wing 还已经与弗吉尼亚州当地零售企业 Sugar Magnolia 达成合作,实现了「最后一英里」快递到家业务。通过无人机,Sugar Magnolia 的顾客可以在线上购买小商品(糖果等轻质量商品),坐等快递飞到家门口。

在法规方面,Wing 依照 FAA 新近办法的航空承运人证书(Air Carrier Certificate)实现目前的服务。该证书为扩大服务范围提供了明确的条件,特别是允许 Wing 的飞手在提供公开服务时可以同时管理多架飞机的飞行,从而无需配备大量人类飞手。

几分钟送达:无人机快递在美国首次商用,来自谷歌旗下公司

在全球范围内,无人机快递业务正逐步进入商业化阶段。本周二,美国物流巨头联合包裹服务公司(UPS)宣布获得联邦政府有关无人机包裹递送业务的批准。

而在国内,10 月 15 日,中国民航局向杭州送吧物流科技有限公司颁发了《特定类无人机试运行批准函》和《无人机物流配送经营许可》。这是中国民航局颁发的首张城市场景特定类无人机物流试运行「牌照」。这一牌照的颁发也成为了我国无人驾驶航空领域的里程碑事件。

据浙江日报报道,在试运行期间,送吧物流将在杭州市范围内利用空中配送网络提供医疗急救用品运输和同城即时配送服务,目前设定的点对点最远服务距离为 20 公里。预计到 2020 年,该公司将初步构建杭州全城空中配送网络,每日提供 1000 架次运行能力。

另外,韩国政府也正在放宽无人机相关管制措施,将无人机应用范围扩大至公共服务领域。据悉,韩国将在 2020 年和 2023 年分别制定无人机快递服务的具体标准和相关设备标准,争取到 2025 年实现无人机快递服务商业化。

参考内容:

  • https://www.theverge.com/2019/10/18/20921310/wings-delivery-drones-virginia-first-flight

  • https://medium.com/wing-aviation/wing-launches-americas-first-commercial-drone-delivery-service-to-homes-in-christiansburg-f8e8c3b2bb47

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