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陈天奇任 CTO,华盛顿大学 TVM 团队创业,获390万美元种子轮融资

OctoML 团队,从左到右:Jason Knight、Luis Ceze、Josh Fromm、Jared Roesch、Tianqi Chen 和 Thierry Moreau

据介绍,TVM 团队成立 OctoML 的目的是*减少公司为特定硬件开发和深度学习软件部署所花费的成本和时间*。「OctoML 拥有当前最先进的 AI、系统、编程语言、编译器和架构技术,可以让机器学习系统的优化和部署变得更加容易。公司致力于打造一个可扩展、开放、中立的端到端栈,用于深度学习模型的优化和部署。」OctoML 公司主页写到。

如此看来,OctoML 商业模式也十分清晰:出售基于 SaaS 的承包服务。

OctoML CEO Luis Ceze. (麦德罗纳供图)

OctoML 衍生于 Apache TVM 团队。2017 年 8 月,华盛顿大学开源了深度学习自动代码生成方法 TVM,对业界产生了深远的影响。利用这一工具,机器学习算法可以自动编译成可供下层硬件执行的机器语言,从而利用多种类型的算力。

而对于 OctoML 名称的由来,Ceze 教授表示:「公司的命名是大家商量得出的,最开始联想到了章鱼,这是一种极其聪慧的生物,具有分布式和高效的大脑。但现在对于我们来说,『Octo』既可以指章鱼,也可以指八位位组。」

在接受媒体采访时,华盛顿大学计算机科学教授 Luis Ceze 表示,「我们成立这家公司是为了让更多的用户用上 Apache TVM。」

Ceze教授担任 OctoML 首席执行官兼联合创始人。在此之前,他曾创立了创业公司 Corensic,2012 被 F5 Networks 收购。此外,他还是麦德罗纳风险投资集团的兼职普通合伙人,且领导该公司的技术顾问委员会。

Ceze 表示,「我们的目标客户是所有喜欢但却没有资源或知识来构建优化模型的人。」

此外,OctoML 其他四位联合创始人分别为:

陈天奇:今年 8 月份刚从华盛顿大学 Allen School 拿到博士学位,明年秋季将入职卡内基梅隆大学担任助理教授。今年是他的间隔年,他选择在 OctoML 工作。

Jason Knight:博士毕业于德州农工大学电气工程专业,曾任英特尔首席工程师和 AI 负责人。

Thierry Moreau:2018 年从华盛顿大学 Allen School 拿到博士学位,与 Ceze 一起教授研究生阶段的机器学习课程。

Jared Roesch:目前是华盛顿大学 Allen School 博士四年级的学生,在 Invoca 公司和 Mozilla Research 工作。

OctoML 顾问团队成员包括:

Arvind Krishnamurthy:华盛顿大学计算机科学教授;

Zachary Tatlock:华盛顿大学计算机科学助理教授;

Carlos Guestrin:华盛顿大学机器学习教授,曾在西雅图创立机器学习初创公司 Turi,2016 年由苹果公司收购。目前担任苹果公司机器学习和 AI 方面的高级总监。

OctoML 顾问团队成员之一 Carlos Guestrin 在 2018 GeekWire 云峰会上发表演讲((GeekWire 图 / Kevin Lisota)

「这是一支非常优秀的团队,」Ceze 说,而成立公司的想法起始于去年他们团队在西雅图协助举办第一届 TVM 和深度学习编译器会议的经历。

「来自全球各地的近 200 位朋友,热切讨论他们如何使用 TVM。这是一件很有意义也十分值得纪念的事情。」

Ceze 说一些客户对此颇有兴趣,公司也正在与一些硬件的供应商商谈。

谈到为何对 OctoML 注资 390 万美元,麦德罗纳风投集团总经理 Matt McIlwain 在一份声明中表示:智能应用正在改变软件的开发格局,并且,智能应用正再次融合软硬件所扮演的角色。OctoML 团队的出色工作将智能应用技术打造成了开源社区的佼佼者,所以公司非常高兴给予 OctoML 团队资金支持。

麦德罗纳风投集团总经理 Matt McIlwain(Madrona 供图)

因此,麦德罗纳投资 OctoML 符合其专注于「智能应用」的投资重心,这也是该公司从华盛顿大学剥离出来的第 18 家投资组合公司。

OctoML 是将华盛顿大学的产品研发专业能力、麦德罗纳风投集团的资金支持以及初创公司的创立完美结合起来的另一典范。与西雅图的初创公司 Turi 类似,这家公司由 Carlos Guestrin 创立,并获得了麦德罗纳的支持,从而得以实施落地。2016 年 8 月,苹果公司收购了 Turi,并在西雅图开设了一个产品研发中心,租赁了 63 万平方英尺的办公场所。

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