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越来越短命的电子产品

越来越短命的电子产品

编者按:本文来自微信公众号“爱范儿”(ID:ifanr),作者 冷思真,36氪经授权发布。

越来越短命的电子产品

我对一些专注宣传产品耐用性的广告向来印象深刻,比如热水器的「你也要洗半个世纪」,大黄靴的「踢不烂」,奢侈品的经典包款的中古包宣传「传给儿媳/孙女」。

正因如此,我发现除了多年前电视购物夸张的广告外,我基本没看过电子产品宣传自己耐用、寿命长。

这台游戏机,你也要玩半个世纪。

一个用不坏的蓝牙耳机,要用一辈子去证明。

全新芯片搭配神龙 888 处理器,这台经典手机值得留给外孙。

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这台游戏机,你也要玩半个世纪?

寿命短成了好产品的缺点

最近,The Verge 评测了新出的 AirPods Pro,并给它打出了 9 分的高分。高分之外,The Verge 认为 AirPods Pro 仍有四大缺点:太贵,电池寿命没进步,仅能为苹果生态用户提供最好的体验,只有两到三年的寿命。

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图片来自:The Verge

不过这个缺点也比较像蓝牙耳机共同的缺点,电池不耐用,只能用两三年。

蓝牙耳机虽然「短命」,但它的「祖师爷」耳机本身却是耐用品。它没有 CPU、内存,也就不存在落伍一说。

耳机的腔体和振膜材质更迭时间则较为缓慢,只要有成熟的振膜材质和结构设计,就能保证一幅耳机的正常使用寿命在 10-30 年之间,所以一款耳机若在音频行业能畅销十年或更久也不足为奇。

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但蓝牙耳机不是这样,蓝牙耳机用久了,它的续航可能会让你抓狂。关于这一点,华盛顿邮报技术专栏作家 Geoffrey A. Fowler 有话要说。

Geoffrey 自己购买的 AirPods 出现了一个正常使用的问题——使用 15 分钟即会收到电量即将耗尽的提示。而苹果天才吧对这个电池老化的 AirPods 也束手无策,无法为他更换电池。

愤怒的编辑为此对自己的 AirPods 进行了「尸检」,去向读者证明自己手上这个电子产品的有限寿命和「不合理」的产品设计息息相关。

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X 光下的 AirPods

最大的问题就是 AirPods 无法拆开的「封闭设计」。Geoffrey 试图从产品底端的银色固件进行突破,但他失败了,这个固件用胶水紧紧地「黏」在了 AirPods 上。

最终,Geoffrey 选择了一把震动刀,把 AirPods 进行物理切割。切割之后,他看到了很多的胶水、细长的电池,所有的零件「挤」在一个狭小的空间里工作着,即使他们已经老化了。

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维修网站 iFixit 的 CEO Kyle Wiens 曾告诫 Geoffrey 不要去拆开 AirPods。他们已经尝试过拆卸这个迷你的耳机了,但一次不小心割伤了手指,血流不止,一次引爆了电池。

Kyle 说 AirPods 从来就不该打开,他已经在两代 AirPods 上一共进行了五次尝试,最终决定授予 AirPods 可修复性 0 分的成绩。

而愤怒的编辑认为这是苹果偏爱薄型产品的副作用。苹果想要在设计上再减少几毫米的想法导致 MacBook 键盘失灵,iPad 在回收中心着火,现在数以百万计的 AirPods 将被直接扔进垃圾箱。

不久之前,耳机还是最通用、最耐用的电子产品之一。我们不应该让苹果把它们变成昂贵的一次性电子产品。

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事实上,不是苹果把蓝牙耳机变为了「一次性」的电子产品,而是蓝牙耳机本身轻小的设计就注定了它有限的寿命。当蓝牙耳机的电池在封闭的空间中逐步退化,产品也就走向了末路。

但能在一个狭小的空间里制造出这样一个耳机,产品本身的设计和集成度也非常让人惊叹了。

这些轻巧耳机付出的代价就是无法维修。

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图片来自:Siddharth Bhogra

但官方维修售后对坏掉/老化的蓝牙耳机束手无策从不是个别品牌的问题,难以维修的耳机名单上还有微软的 Surface Earbuds、亚马逊的 Echo Buds 等。

而一切也不只有耳机,不同品牌、不同产品线的电子产品或多或少都要面临这个问题。用了大量胶水的新版 Galaxy Fold 可修复评分是 2,碎了屏幕不如重买的 Surface Pro 6 可修复评分是 1,只能用锯子切开的 HomePod 可修复评分还是 1。

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图片来自:ifixit

尽管这些东西曾都是耐用品,手机、电脑、音箱……但现在它们确实更不耐用了。

我家 2003 年买的台式电脑到现在还能正常运行,即使很多性能已经不可避免的老化了,但今年我六岁的侄女还在拿它玩蜘蛛纸牌仍没问题。如果 surface 和台式机的屏幕同时坏了的话,能用更低成本修好(更换屏幕)、让消费者能用的更久的很可能就是台式机。

一体化的趋势与工业的进步

其实说到底,AirPods 寿命短的原因就是你拆不开了,拆不开所以也没法换电池。

其实这这种一体化的封装设计在第一代 iPhone 就初见端倪了。iPhone 2G 可修复评分仅为 2,要拆开它需要用到无铅回焊、助焊吸焊线、外热式电烙铁等不常见的工具。

第一代 iPhone 内部在用黄色胶带固定,用卡榫结合。整个设计就没想让你拆开来,如果硬拆也很容易把 iPhone 外壳变耗材。液晶触屏与边框用的是双面胶贴合,想要将二者分开很可能造成材料的形变。

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图片来自:iFixit

当然,苹果后期调转船头,迅猛地换思路,确实让 iPhone 更好修理了。

即便如此,近年的 iPhone 也在一点点的变难拆。

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开始变难拆的 iPhone

当你想把通讯工具、电脑、MP3、游戏机糅合进一个设备之中,高集成的一体化设计就会成为厂商的共同选择。但一体化的设计也不是没有好处,消费者想要的更轻更薄也有了。

为了满足消费者,也为了集成不同功能,厂商纷纷选择了一体化,开始了疯狂「对标安全套」的时期。

手机开始了 all in one 的进化。

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iFixit 拆解 Galaxy Fold .

如果说一体化的机身设计像采取封闭式管理模式的「实验班」的话,那模块化就是「实验班」的挑战者,能让你哪里坏了换哪里,人员流动更自由。

模块化手机 Fairphone 的联合创始人 Miquel Ballester 就表示:「我们希望延长手机的寿命。在摄像头或者扬声器等机电组件开始老化的时候,如果你能够替换它们,你就能够把手机的寿命从 2 年延长到 5 年左右。」

这个领域的研究者除了各大初创公司,还有备受期望的 Google。但 Google 果断地抽身离开已经侧面印证了模块化的失败。

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当然,一体化的趋势也离不开工业制造技术的进步。

手机厂商越来越爱的 CNC 就是其中代表。CNC 手机中框可以通过 CNC 加工中心将一块铝板铣成特定的形状,加工精度更高,质量更稳定。

像 iPhone 11 摄像头的凸起就是由整块玻璃一体塑形而成,而非在玻璃上切割后加入镜头模组,这让手机防水性变得更好了。全金属机身的 CNC 加工在经过阳极处理后稳定性和耐磨性也能得到进一步的增强。

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不过当越来越多厂商在追求一体化时,用户体验也会有一定的下降。我们也会听到「为什么没有耳机孔?」「为什么没有 XX 接口?」「为什么没有 3D Touch?」这样的问题。其实可以有,但是为了轻薄的一体化,厂商选择没有。

这些「为了薄而薄」的选择也遭到了批评。冯大辉吐槽蝶式键盘「用户不是为了那么薄买单,用户是为了整体体验买单。」The Verge 也想告诉苹果:

其实,没有人一直强调要一个更薄的 iPhone。

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电子产品的技术进步被限制

用户喜欢薄的电子设备,但薄的前提是保证良好的使用体验。如果手机想变薄的时候,电池没办法变,那么厂商就需要砍掉其他功能来保证整体产品的轻薄。甚至我们可以这么说,技术发展停滞已久的电池在很大程度上限制了电子产品的发挥。

前不久,诺贝尔化学奖颁给了对锂电池作出重大贡献的三个人,三个老爷子们凭借 20 世纪的发明上台领取了属于自己的诺贝尔奖,让人高兴的同时也印证了锂电池技术已经很久没有进步了。

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再加上手机处理能力提升,屏幕变大更为耗电。「手机变得更有用了,但也更容易没电了」也并不是错觉。

从某种角度来看,锂电池的短命就是电子产品的短命。锂电池每一次充放电循环后会在电极之外留下锂的痕迹,这些锂无法在未来的充电当中发挥作用,电池容量也会下降,500 次充电循环大概就会损失 1/5 的容量。

也就是说一年多之后(甚至不要一年),你就会感觉电池明显不够用、不耐用了。如果长时间不更换,你的电池可能和前面的 AirPods 一样,夸张到才用 15 分钟就会收到电量告竭的警告。老化电池寿命更短,用户也要更频繁地充电,这会给电池带来更大的压力,从而加速老化。

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90 多岁的诺贝尔获奖者 John Goodenough 如今还奋斗在第一线,想要再次取得突破

电池容量的不足限制的也不只有使用时间,苹果的「降速门」就是一个案例。

在苹果推送了 iOS 11 系统后 ,iPhone 的变慢、卡顿、无故关机就和电池有关。苹果对此的解释就是:「锂离子电池在寒冷条件下,能够提供峰值电流需求的能力会有所降低,电池电量不足或者老化时,为了保护电子元器件,设备可能会意外关机。」

除了电池在「吃」硬件,软件也在「吃」硬件的发展。

Andy gives, Bill takes away.

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这句话就是软件吃掉硬件发展的最佳诠释。

Andy Grove 是英特尔的前 CEO,其旗下处理器的运行速度每十八个月翻一番,计算机内存和硬盘的容量也大涨。但他在活跃的时候,微软的联合创始人 Bill Gates 也没闲着。微软的操作系统和应用反而在越做越大,占用硬件的资源也越来越多。

这导致计算机得到了充分地发展,本来应该比十年前快数百倍,但软件一运行还是感觉上还是和以前差不多。Andy 给你的,Bill 又拿走了。这就是安迪比尔定理,硬件所提高的性能,很快被软件消耗掉了。

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但即便如此,没人会去抱怨软件制约硬件,导致硬件没有让用户有极快的体验。毕竟正是软件开发商努力研究新系统、新应用,装下的东西越来越多,用户也才会有换机需求。「你的旧设备,享受不到新系统。」

可以这么说,Andy 和 Bill 一起把属于耐用消费品的电脑、手机等商品变成了消耗性的商品,刺激着整个 IT 领域的发展。

而在电脑、手机之外,这个队伍以后可能还会有汽车加入。当智能汽车的「智能」系统超出车辆本身的限制,系统也会「吃」掉车辆的发展。

当电子产品的寿命越来越短,「耐用品」这个词也和他们慢慢划清了界限。

就像《工业 4.0 领域的投资机会和逻辑》中也说:

以往一个型号的产品可以生产 5-10年,但现在这样的情况越来越少见了。

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